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Aumenta el proteccionismo agrícola en EEUU

El Congreso de los Estados Unidos acaba de aprobar una polémica nueva ley agrícola -las que se conocen como “farm bill”- con la cual el subsidio a la actividad agropecuaria en ese país asciende a la astronómica suma de 289 mil millones de dólares por los próximos cinco años. La nueva ley entró en vigencia luego de haber sido vetada por el presidente G. Bush, pero ratificada por mayorías especiales parlamentarias, que no solo contaron con el apoyo de la oposición demócrata, sino también con buena parte de los representantes oficialistas. Dentro de EE.UU la nueva farm bill ha suscitado críticas y adhesiones, pero para América Latina una cosa es clara: el mantenimiento de los subsidios va en contra de los intereses latinoamericanos y de las aspiraciones respecto al avance de la Ronda de Doha.

Las farm bill tuvieron en sus inicios (desde los primeros años de 1930 hasta la década de 1960) como propósito fundamental el intentar que el ingreso de los agricultores norteamericanos se mantuviera en un nivel similar al ingreso de las comunidades urbanas. En ese período el ingreso rural en Estados Unidos era en promedio apenas el 51% del ingreso urbano (o más en general, del ingreso no rural). La situación era delicada además, porque hacia 1930 uno de cada cuatro estadounidenses vivía en zonas rurales, en contraste con lo que sucede actualmente, donde no alcanza a una persona cada 50. El problema principal en aquellas épocas era enfrentar el bajo precio relativo de las commodities alimenticias, que repercutía en bajos ingresos rurales. Las especificidades de la actividad agrícola llevaron a una intervención cada vez mayor del Estado en el sector, dirigiéndose a cultivos tales como trigo, maíz, algodón, arroz, tabaco y más adelante soja.

Nota completa en: www.rebelion.org

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